Le parcours

La première étape sera un sprint de 1 900 milles nautiques entre Alicante et le Cap Vert. C'est la toute première fois que la course s'arrêtera sur l'archipel africain. Historiquement, les bateaux passaient non loin des îles lors de leurs descentes de l’Atlantique, direction le sud. Pendant le stopover du Cap Vert, The Ocean Race participera à la célèbre Semaine de l'Océan, et mettra en avant les questions de développement durable au niveau local et international.

La deuxième étape commencera le 25 janvier et verra les deux flottes franchir la latitude de l'équateur, pour descendre vers le sud, jusqu’au Cap (Afrique du Sud). Ce sera la 12e fois que la course fait escale à l'extrémité sud de l'Afrique, ce qui en fait la ville la plus visitée de l’histoire de la course. Il s'agira également de la première des trois escales de «haul-out », où les bateaux seront sortis de l'eau pour veiller à leur maintenance.

L’étape suivante sera record - la plus longue distance à parcourir en 50 ans d'histoire de l'événement - un marathon d'un mois, soit 12 750 milles nautiques jusqu'à Itajaí, au Brésil.

Dans la plus pure tradition de The Ocean Race, cette étape emmènera les IMOCA et les VO65 dans les quarantièmes rugissants et les cinquantièmes hurlants, au coeur des mers du Sud. Avec l'Antarctique sur tribord, la flotte devra franchir consécutivement et pour la première fois, les longitudes les trois caps du Grand Sud - le cap de Bonne Espérance, le cap Leeuwin et le cap Horn - sans s’arrêter.

Suivra une nouvelle escale prolongée à Itajaí, au Brésil après cette épopée australe. Ensuite, la course mettra le cap vers le nord, avec un nouveau passage du pot au noir, direction Newport, Rhode Island, sur la côte est des États-Unis.

De là, la course retournera en Europe, avec une étape transatlantique vers Aarhus, au Danemark, suivie d'un Fly-By (passage) à Kiel, en Allemagne, avant de s'arrêter à La Haye, aux Pays-Bas.

Puis viendra l’heure de la dernière étape - Grand Finale - jusqu'à Gênes, en Italie, pour une arrivée en Méditerranée.